Cochinilla acanalada "Icerya purchasi" siendo depredada por coccinelidos

Cochinillas, un enemigo en nuestro jardín

Hay diversas especies de insectos que llamamos, en general, Cochinillas,
Cócidos, Caspillas, Conchuelas, Chanchitos, etc… Todas las Cochinillas se caracterizan por tener una especie de escudo protector, de distintos colores y consistencias, según la especie de que se trate. Es la plaga más frecuente en jardinería junto a los pulgones, puede afectar a casi cualquier planta ornamental y los árboles frutales.
Se alimentan clavando un pico chupador sobre hojas, tallos y frutos y chupan la
savia. Parte de esta savia la excretan como líquido azucarado (melaza). Hay
algunas especies de cochinillas que no lo hacen; son los Diaspinos. Pueden tener 1 o más generaciones en el año, según la especie y el clima de la zona. Es decir, que salen de un huevo como larva, se transforma en la cochinilla
adulta y éstas ponen huevos de los cuales vuelven a eclosionar larvas y este proceso (generación) se repite 1, 2 ,3… veces al año.

Ciclo vital "Pseudoccidae sp"
Ciclo vital “Pseudoccidae sp”

Se delatan por lo siguiente:
– Viendo al propio insecto.
– Por las hojas descoloridas, amarillas, deformadas,…
– Viendo las hojas brillantes y pegajosas por la melaza (cuidado porque Pulgones y
Mosca blanca también la producen).
– Por la presencia del hongo Negrilla o Fumagina (también se asienta este hongo
sobre la melaza de Pulgones y Mosca blanca).

Hay muchas especies de cochinillas. Esta es la lista de las más importantes en
España:

  • Diaspinos (no segregan melaza):

– Piojo rojo de California (Aonidiella aurantii)

– Piojo blanco (Aspidiotus nerii)

– Piojo gris (Parlatoria perganderi)

– Serpeta fina (Lepidosaphes gloverii)

– Serpeta gruesa (Lepidosaphes beckii)

– Piojo de San José (Quadraspidiotus perniciosus): ataca a frutales.

Piojo blanco "Aspidiotus nerii"
Piojo blanco “Aspidiotus nerii”
  •  Lecaninos

– Caparreta negra o Cochinilla de la tizne o Cochinilla del olivo (Saissetia oleae). Hace más
daño la Negrilla que ella.

– Caparreta blanca (Ceroplastes sinensis). Sin importancia económica.

– Cochinilla de los agrios (Coccus hesperidium). No precisa tratamiento alguno, ya que es
controlada totalmente por la lucha biológica.

"Coccus hesperidium"
“Coccus hesperidium”
  • Cochinillas con protección algodonosa

– Cotonet o Cochinilla algodonosa (Planococcus citri)

– Cochinilla acanalada (Icerya purchasi)

"Icerya purchasi"
”Icerya purchasi”



Producen 2 tipos de daños:

– Daños directos al absorber savia. Pierde vigor, la planta se debilita al absorber al chupar los jugos por medio de un pico que clavan en hojas, ramas o frutos.

– Daños indirectos por el hongo Negrilla que se asienta sobre la melaza que excretan. Esto también debilita puesto que ennegrece las hojas impidiendo la fotosíntesis. El deterioro estético es importante.

 

Remedios ecológicos:

-Elimina las partes muy afectadas.

– Da buenos resultados colocar las plantas atacadas (si están en maceta o cualquier otro contenedor movible) en un sitio más fresco y con mayor luz. Ten en cuenta que a esta plaga le favorece el ambiente seco y cálido.

– Aplica una solución de jabón y alcohol con una esponja, disuelve una chucharada de jabón en un poco de agua no muy caliente. Añade un litro de agua y una cucharada de alcohol de quemar. Con un pincel, unta los insectos o rocía toda la planta sin olvidar el envés de las hojas. Las plantas de hojas delicadas se aclararán con agua tibia al cabo de 15 minutos, para que no se quemen.

-Las Cochinillas tienen numerosos depredadores naturales en el jardín. Mariquitas y numerosos endoparásitos. Por ejemplo, el Cotonet o Cochinilla algodonosa (Planococcus citri) es difícil de combatir con productos pero tiene un magnífico depredador llamado Cryptolaemus montrouzieri. En naranjos, no suele tratarse con insecticidas gracias a él.

• La Cochinilla acanalada (Icerya purchasi) también es muy bien controlada en el jardín por el insecto “Rodolia cardinalis“, un escarabajo que come cochinillas. De hecho, es mejor no tratar con productos químicos para no afectar a Rodolia.

• Uno de los fundamentos de la lucha contra las plagas sin usar productos químicos es favorecer a los insectos auxiliares, esos que son beneficiosos porque comen o parasitan a las propias plagas. Los dos ejemplos que te he puesto son magníficos aliados del jardinero y del agricultor.

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