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Rodolia Cardinalis un aliado al alcance de todos

La cría masiva de Rodolia cardinalis, se inició a principios del siglo XX – entonces Novius cardinalis – debido a los problemas que causaba en nuestra citricultura Icerya purchasi conocida como “cochinilla acanalada”. Ya era conocida en todo el mundo la eficacia de este coccinélido en el control de las poblaciones de I. purchasi. Se importó desde Estados Unidos y se inició su cría en la Estación agrícola de Burjassot en Valencia. Más tarde vista su perfecta aclimatación se dejó de criar en los años cincuenta del pasado siglo XX.
Durante los años 80, se volvió a iniciar su cría debido a los desequilibrios creados por la aplicación de los piretroides en el control de áfidos en los cítricos, hoy día en el año 2005 se vuelve a iniciar su cría para también paliar algunos desequilibrios causado por la aplicación de IGRs en el control de cochinillas y por la aparición de I. purchasi en algunos jardines y en algunos parques naturales en los cuales R. cardinalis no se reproduce con normalidad.

La integral térmica de R. cardinalis de 37ºC y su umbral de desarrollo de 9ºC. A 25ºC de temperatura media diaría su ciclo completo dura 23 días.

Los adultos pueden llegar a vivir entre uno y dos meses aproximadamente.

La Rodolia cardinalis no sólo se alimeta de cohinilla acanalada, las mariquitas son muy apreciadas ya que son depredadoras naturales de los áfidos (pulgones), cocos, pulgas, ácaros y cochinilla que son plagas para la agricultura. Una mariquita adulta se estima que puede consumir más de mil de estos animales durante el verano y si tenemos en cuenta que una hembra puede tener más de un millón de crías nos daremos cuenta de por qué son considerados como insecticidas naturales. En muchos lugares del mundo se utilizan para lo que se conoce como control biológico de las plagas; es decir, estas eliminan los animales perjudiciales para la agricultura utilizando sus enemigos naturales, en lugar de utilizar productos químicos.

Su depredador natural son los pájaros, pero su desagradable sabor las preserva de ser ingeridas.

 

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